A Nova Aliança

Introdução

A Bíblia, como a temos, é dividida em duas seções que foram nomeadas O Antigo Testamento e O Novo Testamento . Esses nomes vêm claramente das palavras que Deus falou a Jeremias, “Eis que estão chegando os dias em que farei uma Nova Aliança com a casa de Israel e com a casa de Judá.” As palavras em inglês testamento e convênio são traduções diferentes da palavra hebraica ברית (berit) e da palavra grega διαθηκη (diatheke).

A maioria dos cristãos, acredito, vive sob a Antiga Aliança. Sem dúvida, eles leem o Novo Testamento e baseiam suas doutrinas em seu conteúdo, mas muitos aspectos de sua vida e experiência são mais do que novos. Um entendimento adequado da diferença entre os dois convênios é vital para o crescimento espiritual real.

Eu acredito que o mesmo aconteceu nos tempos bíblicos. Alguns crentes nos dias do Novo Testamento falharam em receber e experimentar a plenitude da Nova Aliança que Jesus inaugurou com seu sangue. Por outro lado, muitos santos do Antigo Testamento viviam além dos privilégios de seus dias e experimentavam coisas profundas com Deus. Eles andaram nos caminhos da Nova Aliança.

Os termos da Nova Aliança estão estabelecidos em Jeremias, capítulo 31, versículos 31-34: “‘Eis que dias vêm,’ diz o SENHOR, ‘em que farei uma aliança nova com a casa de Israel e com a casa de Judá. Não conforme a aliança que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mão, para os tirar da terra do Egito; porque eles invalidaram a minha aliança apesar de eu os haver desposado,’ diz o SENHOR. ‘Mas esta [é] a aliança que farei com a casa de Israel depois daqueles dias, diz o SENHOR: Porei a minha lei no seu interior, e a escreverei no seu coração; e eu serei o seu Deus e eles serão o meu povo. E não ensinará mais cada um a seu próximo, nem cada um a seu irmão, dizendo: Conhecei ao SENHOR; porque todos me conhecerão, desde o menor até ao maior deles, diz o SENHOR; porque lhes perdoarei a sua maldade, e nunca mais me lembrarei dos seus pecados.’”

Esta passagem de Jeremias é citada na íntegra no capítulo 8: 8-12 de Hebreus. Grande parte da carta aos Hebreus trata do tema da Nova Aliança e será útil para um estudo mais aprofundado.

Por que era necessário que Deus fizesse uma nova aliança?

Vamos considerar esse assunto sob os seguintes títulos: lei, professores, escrituras, pessoas, padres, edifícios, festivais e o sábado.

A lei

Deus fez a primeira aliança com o povo de Israel quando os tirou do Egito. Essa primeira aliança foi baseada na lei. Essa lei foi resumida nos Dez Mandamentos e expandida nos livros de Êxodo, Levítico, Números e Deuteronômio. Esses livros, juntamente com o livro de Gênesis, são os livros fundamentais do Antigo Testamento e são conhecidos como a Torá ou a Lei .

As leis que Deus deu por Moisés eram justas, justas e muito superiores às dos povos vizinhos. Eles eram severos pelos padrões modernos. A pena de morte foi prescrita para bruxaria, adultério, estupro e greve dos pais e outros crimes, bem como por assassinato. No entanto, se fossem impostas hoje, tenho poucas dúvidas de que levariam a uma sociedade mais feliz. Os culpados podem começar a temer enquanto os inocentes podem andar livremente pelas nossas ruas.

Por mais excelentes que fossem essas leis, elas não resultaram em um povo justo. Quase 1000 anos depois de terem sido dados, o julgamento de Deus caiu primeiro em Israel e depois em Judá. Eles quebraram todos os mandamentos de Deus e falharam totalmente em manter o lado da Antiga Aliança. Acima de tudo, eles quebraram o primeiro mandamento, e se voltaram e adoraram outros deuses. Então os assírios e os babilônios vieram e devastaram suas terras, devastaram Jerusalém e levaram seu povo ao cativeiro.

Foi nesse ponto crítico da história de Israel que Jeremias anunciou a promessa de Deus de uma nova aliança.

O problema raiz não estava nas leis que Deus havia dado. Estava na natureza humana. “O coração”, disse Jeremias, “é mais enganoso do que tudo o resto e está desesperadamente doente” (Jr 17: 9). A essência da Nova Aliança é a promessa de Deus de mudar o coração. “Colocarei minha lei dentro deles e no coração escreverei” (31:33). Enquanto o coração humano estiver orgulhoso, cobiçoso e idólatra, não há como manter as leis de Deus, não importa o quanto seja disciplinado, exortado e perfurado. Possui uma lei interna de operação que está em conflito com as demandas de Deus.

Muitas pessoas nunca descobrem isso. Eles podem experimentar uma conversão genuína. Eles podem se afastar de maus hábitos e mudar totalmente seu estilo de vida. Apesar disso, o eu interior corrupto ainda está lá como estava antes.

Paulo foi dramaticamente convertido na estrada de Damasco. Sua vida mudou completamente de direção. O zelo que havia perseguido os cristãos começou agora a pregar o evangelho. Mas seus problemas não haviam terminado. De certa forma, eles tinham acabado de começar. Ele nos diz em Romanos, capítulo 7, como ele lutou com a lei e descobriu que não podia cumpri-la. Eu não acho que ele estava se referindo aos dias de pré-conversão. Acredito que essas batalhas ocorreram depois que ele se encontrou com Jesus na estrada de Damasco. Eventualmente, ele encontrou a vitória e proclamou em triunfo, “Porque a lei do Espírito de vida, em Cristo Jesus, me livrou da lei do pecado e da morte” (Rm 8: 2). Paulo descreve o novo caminho da vitória que ele havia descoberto.

O que significa ter a lei de Deus escrita no coração? É nada menos que uma completa mudança de natureza. É um milagre sobrenatural. Você pode treinar um cachorro para implorar e ficar de pé nas patas traseiras e fazer todos os tipos de truques. Com perseverança e recompensas, você pode até fazê-lo agir de maneira contrária à sua natureza. Mas você nunca pode mudar sua natureza. Por mais que você tente fazê-lo agir como humano, ele continuará sendo um cachorro. Deus refaz nossa natureza para que ajamos de acordo com suas leis. Torna-se natural fazê-lo. Pedro fala dessa verdade quando escreve: “Pelas quais ele nos tem dado grandíssimas e preciosas promessas, para que por elas fiqueis participantes da natureza divina, havendo escapado da corrupção, que pela concupiscência há no mundo” (2 Pedro 1: 4). Um animal nunca pode se tornar humano, mas um humano pela graça de Deus pode se tornar divino.

Por natureza, o coração humano é pecador. Muitos fatores podem obscurecer esse fato básico. Boa educação, bons amigos e influências, pressão pública para fazer o certo e orgulho religioso podem contribuir para melhorar o exterior; mas nenhuma dessas coisas pode mudar o coração. Um novo nascimento do alto é a única coisa que pode e essa é a essência da promessa da Nova Aliança.

Professores

Depois de falar sobre a lei, Jeremias continua falando sobre o ensino: “‘E eles não voltarão a ensinar cada um a seu irmão, dizendo,’ Conheça o Senhor , ‘pois todos me conhecerão, desde o mínimo eles o maior deles’. ” João confirma essas palavras com a afirmação: “ ... você não precisa que ninguém lhe ensine ... Sua unção ensina você sobre todas as coisas. .. ” (1 João 2:27).

Fundamentalmente, todo ensino humano é, por sua própria natureza, Velho Pacto. É feito pelo homem e só pode ser externo. O ensino da Nova Aliança é realizado pelo Espírito Santo e é interno. Jesus disse aos seus discípulos: “Todavia digo-vos a verdade, que vos convém que eu vá; porque, se eu não for, o Consolador não virá a vós; mas, quando eu for, vo-lo enviarei ... Ainda tenho muito que vos dizer, mas vós não o podeis suportar agora. Mas, quando vier aquele, o Espírito de verdade, ele vos guiará em toda a verdade; porque não falará de si mesmo, mas dirá tudo o que tiver ouvido, e vos anunciará o que há de vir.” (João 16:7,12,13). Jesus estava dizendo que o ensino do Espírito Santo que habita seria melhor para os discípulos do que o seu próprio ensino, que era, como todos os outros ensinamentos humanos, externo. Mesmo que ele fosse o melhor professor que o mundo já viu, o ensino do Espírito Santo seria melhor. Apesar das aparências, eles estavam prontos para fazer essa transição do externo para o interno.

Podemos comparar as palavras de Jesus com as de Moisés: “Sei que depois da minha morte você agirá de maneira corrupta e se afastará do caminho que eu te ordenei” (Dt 31:29 ) Essa era a situação da Antiga Aliança (e a que prevalece para a maioria dos cristãos agora); sem um professor e um líder tudo desmoronaria.

Encontramos o mesmo contraste na profecia de Joel, citada por Pedro no dia de Pentecostes: “Isso acontecerá nos últimos dias”, diz Deus, “que derramarei do meu Espírito sobre toda a carne ... filhos. .. filhas ... homens jovens ... homens idosos ... servos ... servas ...”. Cada indivíduo, até a serva analfabeta, é capaz de ter uma experiência direta, pessoal, reveladora e interior de Deus. A dependência de grandes líderes e professores se foi.

A maioria dos líderes religiosos tem uma atitude mais próxima do espírito das palavras de Moisés “... depois da minha morte, você agirá de forma corrupta ...” do que das palavras de Jesus, “É para sua vantagem que eu vá embora”. Eles querem se sentir indispensáveis. Na melhor das hipóteses, estão genuinamente preocupados com o bem-estar de seu rebanho, mas carecem de um entendimento adequado da Nova Aliança e de fé no poder de guardar o Espírito Santo. Na pior das hipóteses, preocupam-se com a perda de posição, renda e segurança, se ninguém depender deles.

Qual é o lugar dos professores na Nova Aliança? Encontramos a resposta para essa pergunta em Efésios 4:11-16. Esta passagem lista os professores como um dos cinco tipos de ministério ou serviço que são dados pelo Cristo ascendido à sua igreja - apóstolos, profetas, pastores, professores e evangelistas. Paulo diz que o objetivo desses ministérios é proteger os novos crentes do engano e levar o corpo de Cristo à maturidade.

A maioria dos novos crentes é incapaz de entrar diretamente na Nova Aliança. Eles devem primeiro passar por uma experiência da Antiga Aliança. Muitos dos tempos do Novo Testamento (como agora) eram pagãos que nunca haviam conhecido a Antiga Aliança. Eles tinham que estar sujeitos à lei que Paulo descreve como “um tutor para nos levar a Cristo". Ele amplificou isso com as palavras: “Enquanto o herdeiro é criança, não é diferente de escravo, embora seja dono de tudo, mas permanece sob tutores e mordomos até o tempo determinado pelo pai ” (Gl 4: 1,2).

O novo crente também pode ser vítima de fraude com muita facilidade. Vivemos no tempo em que Jesus disse que haveria muitos falsos profetas. O jovem crente (e muitos outros que deveriam ter mais discernimento) geralmente tem grande dificuldade em reconhecer o lobo em pele de cordeiro. Seus sentidos ainda não estão treinados para discernir. Se tivéssemos os cinco ministérios das Escrituras operando profundamente entre nós, os enganadores não considerariam sua tarefa tão fácil. É a falta desses ministérios genuínos que faz com que tantos cristãos permaneçam na infância espiritual, onde são presas fáceis de ensinamentos falsos e enganosos. (Veja Cinco Ministérios ou Five Ministries.)

Os filhos de pais cristãos estão em uma posição semelhante. Eles ainda não podem andar na Nova Aliança. Nós os ensinamos, disciplinamos e aplicamos a lei em suas vidas. Mesmo que eles demonstrem um desejo muito genuíno de seguir a Jesus, não podemos libertá-los da lei e permitir que façam o que quiserem. Eles ainda não estão prontos. Eles devem primeiro aprender a obedecer a uma lei externa.

Pastores e professores são necessários para levar o novo crente através de uma experiência da Antiga Aliança até que ele chegue à maturidade espiritual, e então possa andar na plenitude da Nova Aliança. Então o trabalho deles é feito. Ele continuará a ter comunhão com outros santos (embora em um nível mais rico e profundo do que antes) e, por sua vez, ensinará e pastoreará jovens crentes, mas ele próprio não precisará de um professor.

As Escrituras

A lei escrita na pedra e expandida no papel foi o fundamento da Antiga Aliança. A lei escrita em nossos corações é a base do novo. Na Antiga Aliança, as escrituras davam um conjunto de leis e regras para a vida cotidiana. Ainda precisamos das escrituras da Nova Aliança? Se sim, qual é o lugar deles?

Vamos começar fazendo as mesmas perguntas sobre Jesus. Ele precisou das escrituras? Qual era o lugar deles na vida dele? Eu acredito que a resposta é para si mesmo, não, ele não precisava das escrituras. A lei de Deus estava perfeitamente escrita em seu coração. Seu relacionamento com o pai era perfeito e ele não precisava de nada externo para apoiá-lo. Eles se mudaram em comunhão ininterrupta ao longo de Sua vida. Ele citou as escrituras em seu conflito com Satanás no deserto. Eu não sei se ele precisava. Ele citou as escrituras em seus confrontos com os fariseus. Ele abriu as escrituras para seus discípulos na estrada de Emaús. Não tenho dúvida de que ele se deleitou nas escrituras, pois viu nelas o reflexo de sua própria mente. Ele os achou “proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justiça” (2 Tim 3:16), mas não acredito que ele precise deles para si.

Jesus é nosso Senhor e Salvador, e também nosso modelo e exemplo. A intenção de Deus, nosso Pai, é que sejamos como ele, e na plenitude da Nova Aliança seremos. É um erro pensar que conseguiremos isso através da leitura interminável das escrituras. Não era assim com Jesus, nem com a gente. Ele herdou seu caráter de seu Pai, e nós também.

A leitura das escrituras não fará com que seu conteúdo seja escrito em nossos corações. Eles podem ficar em nossas mentes se tivermos lembranças retentivas, mas isso não é a mesma coisa. Pelo contrário, funciona ao contrário. Quando Deus escreveu sua lei em nossos corações, chegamos às escrituras e reconhecemos seu conteúdo como o que já está dentro de nós. Nós os compreendemos e nos deleitamos como Jesus. Também os achamos “proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para instruir em justiça”. Podemos usá-los para ensino e treinamento, para repreender e expor as obras das trevas e para a correção de nós mesmos e dos outros. Se fôssemos jogados na prisão e privados de nossas Bíblias, sem dúvida sentiríamos falta delas, mas nossa vida espiritual não dependeria delas. Eles refletem o que já está em nossos corações, mas não são o método pelo qual Deus o coloca lá. Ele faz isso pelo seu espírito.

Muito mal-entendido é causado ao se referir à Bíblia como a Palavra de Deus ou simplesmente como a Palavra . A própria Bíblia nunca faz isso. Refere-se a si mesma como as escrituras e significa algo bem diferente quando se fala da palavra de Deus . Se você duvida disso, procure na Bíblia com uma concordância e veja. Nota Atos 17:11: “... eles receberam a palavra ... e pesquisaram as Escrituras ...”. A palavra aqui é claramente diferente das Escrituras . Também quando lemos que a Palavra foi feita carne , obviamente não foi a Bíblia que foi feita carne.

Três outros versículos são freqüentemente citados como referindo-se à Bíblia. “O homem não viverá somente de pão, mas de toda palavra que sai da boca de Deus.” “A espada do espírito que é a palavra de Deus” - parte da armadura em Efésios 6. “A palavra de Deus é viva, ativa e mais afiada do que qualquer espada de dois gumes.” Tomar esses versículos como se referindo às Escrituras é forçar uma interpretação da Antiga Aliança a eles. Crer e ensinar um conceito da Bíblia da Antiga Aliança nunca levará a uma experiência da Nova Aliança.

Se a "palavra de Deus" não significa a Bíblia, o que significa? Quando abandonamos nossas idéias preconcebidas, podemos começar a encontrar a resposta. Duas palavras gregas, λογος (logos) e ρημα (rhema) são ambas traduzidas palavra em inglês e não são muito diferentes uma da outra em significado. λογος tem uma ampla gama de significados, mas se concentra nos conceitos de palavra e pensamento. A palavra (λογος ou ρημα) de Deus é o que Deus diz ou pensa. É qualquer mensagem ou pensamento originário Dele. Deus criou o universo falando. Ele falou com os profetas da antiguidade. Ele falou em e através de Seu Filho Jesus Cristo. Ele fala hoje e através do Seu povo. Tudo isso é a palavra dele. Quando Sua palavra chega até nós, é o alimento em que vivemos. É ativo e penetra em nossos corações. É a espada do Espírito. Ele não retorna vazio para Ele, mas realiza aquilo para o qual Ele envia.

Por favor não me entenda mal. Não estou questionando nem a autoridade nem a inspiração das Escrituras. O que estou tentando fazer é esclarecer o lugar deles na Nova Aliança. Quero dar a eles o lugar que Jesus lhes dá e que eles se dão.

Para mais informações sobre este assunto, leia The Scriptures and the Word of God ou Las Escrituras y la Palabra de Dios.

Outras Alterações

Que outras mudanças vêm com a Nova Aliança? Ao estudarmos o assunto, começamos a descobrir uma maravilhosa consistência nos caminhos de Deus. Às vezes é tão simples que ficamos surpresos que nunca o vimos antes. Como vimos, passamos de uma lei externa visível para uma interna e invisível. Da mesma forma, professores humanos externos são substituídos pelo Espírito interno de Deus.

Veremos agora que a Nova Aliança traz muitas outras mudanças paralelas e relacionadas. Começaremos considerando o novo povo de Deus.

Um novo povo

Sob a Antiga Aliança, Deus escolheu um povo específico de todos os povos da terra. Eles eram o povo de Israel, os descendentes físicos de Abraão através de Isaac e Jacó, mais tarde conhecidos como judeus. Até hoje eles continuam sendo o povo escolhido de Deus de acordo com a ordem natural. Embora as pessoas possam se tornar judeus por conversão ao judaísmo, o método normal de se tornar um membro dessas pessoas é através do nascimento físico do ventre de uma mãe judia.

Quando o Messias chegou a Israel, os líderes e a maioria da nação judaica o rejeitaram. Além disso, a maioria rejeitou o testemunho poderoso e puro da igreja primitiva. Por esse julgamento de Deus caiu sobre os judeus e, em 70 dC, os romanos saquearam Jerusalém e os espalharam por toda a terra. Tanto o sofrimento físico quanto a cegueira espiritual caíram na raça escolhida, pois durante quase 1900 anos eles vagaram de país em país sem encontrar descanso.

O século passado viu eventos de drama sem paralelo para os judeus, quando seu longo exílio terminou e sua cegueira espiritual começou a aumentar. O holocausto de Hitler chocou o mundo e, subseqüentemente, o nascimento e a sobrevivência de Israel moderno o surpreenderam.

As realizações do povo judeu foram desproporcionais ao seu número. Eles deram ao mundo as escrituras, o comunismo e as armas nucleares. Suas realizações acadêmicas, científicas e artísticas foram surpreendentes. Tudo isso demonstrou que eles são um povo especial com um propósito especial em Deus.

Por mais dramática e maravilhosa que tenha sido a manifestação do poder de Deus neles, o Israel natural permanece não mais do que o povo da Antiga Aliança. Foi um grande dia em que o Senhor, com o braço estendido e um poderoso poder, tirou do Egito o povo da Velha Aliança. Foi um dia melhor quando Jesus, com os braços estendidos e derramando sangue, tirou seu novo povo do pecado.

Uma pessoa se torna membro do povo da Antiga Aliança por nascimento natural. Tornamo-nos membros do povo da Nova Aliança por nascimento espiritual. Todos aqueles e somente aqueles que nascem do Espírito de Deus são seu novo povo. Somente um novo nascimento pode nos tornar filhos e filhas de Deus.

Aqui, devemos enfatizar que nem o batismo, nem a afiliação a nenhum grupo ou denominação, nem as boas ações que realizamos, nem a nacionalidade, nem a cor, nem qualquer outra coisa humana, podem tornar alguém um membro do povo da Nova Aliança de Deus. A única maneira de entrar é por nascimento espiritual.

Poucos membros desta nova raça espiritual têm dons naturais extraordinários. Deus escolheu principalmente os pobres e os fracos deste mundo. Paulo nos lembra que “Porque bem vedes, irmãos, a vossa vocação, que não são muitos os sábios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que [são chamados]Mas Deus escolheu as [coisas] loucas deste mundo para confundir as sábias; e Deus escolheu as [coisas] fracas deste mundo para confundir as fortes” (1Cor 1:26,27).

Em vez disso, o novo povo de Deus tem dons e poderes espirituais. A maioria deles é invisível aos olhos naturais e escondida da mente natural. No entanto, seu verdadeiro benefício é muito maior. Até que os livros do céu sejam abertos e seus segredos revelados, os conflitos e vitórias espirituais de muitos homens e mulheres humildes de Deus permanecerão ocultos de seus semelhantes. Somente a eternidade revelará o que trouxe um bem duradouro à humanidade.

É um privilégio nascer por nascimento natural um membro do povo da Antiga Aliança de Deus. É um privilégio muito maior nascer por nascimento espiritual como membro de seu povo da Nova Aliança. Louvado seja Deus, há um número crescente de pessoas que são o povo de Deus, tanto por nascimento natural quanto por nascimento espiritual.

Um Novo Sacerdócio

Sob a Nova Aliança, não há apenas um novo povo, mas também um novo sacerdócio. Os sacerdotes da Antiga Aliança foram retirados da tribo de Levi e da família de Arão. Eles tinham deveres claramente definidos no tabernáculo e no templo, pois serviam como intermediários entre Deus e o homem. O capítulo 7 de Hebreus deixa muito claro que a Nova Aliança tem um novo sacerdócio que é muito superior ao antigo. Essa nova ordem é chamada de Melquisedeque e Jesus é seu sumo sacerdote.

A filiação ao sacerdócio levítico passou por descendência natural de pai para filho. Este sistema nem sempre teve bons resultados. Bons pais nem sempre têm bons filhos! Os filhos de Eli eram totalmente corruptos e os filhos de Samuel não eram muito melhores. A herança baseada no natural não é confiável. Contudo, o sistema levítico era viável e suficiente para ilustrar o conceito de sacerdócio, e Deus o usou até que ele introduzisse a nova ordem do sacerdócio de Melquisedeque.

Hebreus 7: 3 descreve Melquisedeque como “Sem pai, sem mãe, sem genealogia, não tendo princípio de dias nem fim de vida, mas sendo feito semelhante ao Filho de Deus, permanece sacerdote para sempre”. Jesus entrou neste novo sacerdócio, “não foi feito segundo a lei do mandamento carnal (descendência natural), mas segundo o poder da vida incorruptível” (Hb 7:16) . Ele entrou, não porque seu pai adotivo Joseph havia participado, nem porque um comitê eclesiástico o aceitou, mas pela nomeação de Deus. Simplesmente ele ajustou a descrição do trabalho de Deus para o sacerdócio. Sua ordenação não foi uma cerimônia religiosa, mas a proclamação de Deus em seu batismo, “Este é meu Filho amado, em quem me comprazo”, quando o Espírito Santo desceu sobre Ele na forma de uma pomba.

O sacerdócio levítico cumpriu seu propósito. O sacerdócio eclesiástico nunca foi mais do que uma imitação imitada (apesar de muitos homens sinceros e retos em suas fileiras). Deus ordena sacerdotes no sacerdócio de Nova Aliança, Melquisedeque, na mesma base que Ele ordenou ao seu grande Sumo Sacerdote. Ele unge com o Espírito Santo aqueles a quem escolheu para executar as tarefas que os designou.

Para mais informações sobre esse assunto, consulte The Melchizedek Priesthood ou El Sacerdocio de Melquisedec.

Um novo edifício

A Nova Aliança tem um novo povo, um novo sacerdócio e também um novo edifício.

No auge da história nacional de Israel, o rei Salomão construiu o primeiro grande templo. Os exércitos do rei Davi foram vitoriosos em todos os lugares que foram e Salomão desfrutava da conseqüente paz e prosperidade. Ele voltou suas energias para a construção de uma casa para Deus. Deus nunca ordenou isso, embora ele tenha instruído Moisés a construir o tabernáculo. Foi a idéia bem-intencionada de Davi que Deus permitiu que Salomão implementasse.

Deus não considerou este templo muito altamente. Ele permitiu que fosse danificado por um terremoto nos dias do rei Uzias. Nabucodonosor o queimou no chão na época do cativeiro. Os exilados que voltaram da Babilônia a reconstruíram. Antíoco Epífanes a profanou, colocando nela uma estátua de Júpiter e oferecendo uma porca no altar. Mais tarde, foi reconstruída pelo ímpio Herodes, o Grande, e transformada na magnífica estrutura que existia no tempo de Jesus.

Os judeus da época consideravam isso com a máxima reverência. Jesus, Estevão e Paulo foram todos acusados de blasfêmia com relação a isso. Quando os discípulos a admiravam, para sua consternação, Jesus disse: “Jesus, porém, lhes disse: Não vedes tudo isto? Em verdade vos digo [que] não ficará aqui pedra sobre pedra que não seja derrubada” (Mateo 24:2).

A mente de Deus estava planejando construir outro templo - um templo da Nova Aliança.“Mas o Altíssimo não habita em templos feitos por mãos,” disse Estêvão em um discurso que o levou a se tornar o primeiro mártir de Jesus. O plano divino era infinitamente mais alto. Seu verdadeiro templo deveria ser feito de seres humanos. Ele não queria viver em tijolo e pedra, mas em carne e sangue. O Novo Testamento está cheio da mensagem: “Você é o templo do Espírito Santo.” A idéia de que Deus deseja um edifício especial onde possa ser adorado está terminada para sempre. Ele deu seu veredicto final no templo terrestre em 70 dC, quando as legiões romanas cumpriram a profecia de Jesus à palavra, literalmente, não deixando uma pedra sobre outra enquanto procuravam nas suas fundações por ouro escondido.

E os edifícios da igreja? Muitos deles são muito bonitos e amados por suas congregações. No entanto, não podemos permitir que tais pensamentos mancem nosso julgamento espiritual. Considerar as igrejas como casas de Deus ou lugares sagrados é negar a Nova Aliança. Reverenciar um edifício é idolatria que só pode levar à cegueira e confusão espirituais.

Muitos edifícios da igreja na Europa são realmente construídos em locais antigos de adoração pagã. Uma situação semelhante existia nos tempos do Antigo Testamento. Durante longos períodos da história de Israel, o Senhor foi adorado nos altos, onde os pagãos haviam se sacrificado anteriormente. Até o profeta Samuel parece ter feito isso, e sem dúvida Deus olhou para os motivos de seu coração e aceitou suas ofertas. Muitos reis justos de Judá, posteriormente, permitiram que essa prática continuasse. O rei Ezequias se elevou acima dos padrões de seus ancestrais e destruiu esses altos. O veredicto de Deus: “... depois dele não havia ninguém como ele entre todos os reis de Judá, nem entre os que estavam diante dele. Pois ele se apegou ao Senhor ... e o Senhor estava com ele ... ” (2Reis 18:5-7).

Novos Festivais

Em relação aos festivais, encontramos os mesmos princípios que já conhecemos. Deus ordenou festivais da Antiga Aliança. Os principais foram Páscoa, Pentecostes e Tabernáculos. Por meio de Moisés, ele ordenou aos israelitas que subissem três vezes por ano a Jerusalém para observá-los. Manter esses festivais fielmente exigiu muito tempo, esforço e despesas, e por muitos séculos eles foram amplamente esquecidos. Os reis Ezequias e Josias, e mais tarde Esdras, o escriba, reviveram essas festas e instruíram o povo a observá-las.

Jesus tinha algo muito melhor para oferecer. Ele trouxe os cumprimentos da Nova Aliança. Paulo se referiu a isso nas palavras: Purificai-[vos], pois, do fermento velho, para que sejais [uma] nova massa, assim como estais sem fermento. Porque Cristo, nossa páscoa, foi sacrificado por nós.Por isso façamos a festa, não com o fermento velho, nem com o fermento da maldade e da malícia, mas com os ázimos da sinceridade e da verdade. (1Cor 5:7,8). Gradualmente, os primeiros seguidores de Jesus se afastaram das festas externas, depois de descobrirem suas melhores contrapartes internas. Veja Festivals of Israel.

A igreja organizada, especialmente depois de se estabelecer sob o imperador romano Constantino, perdeu as realidades espirituais da Nova Aliança e voltou a festivais pagãos que nunca foram comandados por Deus. O Natal, a Páscoa e outros festivais do calendário da igreja têm origem nas religiões pagãs antigas. Escrevi separadamente sobre isso em Christmas and other Festivals in the Old Covenant, New Covenant and Church.

Um novo sábado

Assim como nos festivais, também no sábado. Deus designou o dia do sábado como uma aliança solene entre ele e o povo de Israel. O sábado era o sétimo dia da semana que era sábado. O escritor dos hebreus viu claramente que o sábado falava de um descanso espiritual, bastante independente de qualquer dia da semana. Ele falou sobre isso nas seguintes palavras: “Resta, pois, um descanso para o povo de Deus ... Portanto, façamos todos os esforços para entrar nesse descanso, para que não alguém cairá seguindo seu exemplo de desobediência” (Hebreus 4:9,11).

Mais uma vez, a igreja, depois de ter recebido aceitação do homem e perdido o favor de Deus, voltou-se ao paganismo em busca de inspiração e adotou o domingo como seu dia especial para observação.

Sumário

Consideramos lei, professores, escrituras , pessoas, padres , edifícios, festivais e o sábado. Em cada um desses aspectos, podemos ver os mesmos três recursos:

Havia genuínos professores da Antiga Aliança, depois a gloriosa realidade do Mestre que habitava, depois a hierarquia religiosa falsificada com suas muitas e variadas manifestações.

Deus deu uma lei boa e justa ao Seu povo, seguida pela maravilhosa realidade de uma lei interior escrita em seus corações. Infelizmente, vemos por muitos séculos uma reversão às leis humanas, rituais e livros de oração que nunca foram inspirados por Deus.

Encontramos um povo da Antiga Aliança descendente de Abraão através de Isaac e Jacó, um povo da Nova Aliança nascido do Espírito de Deus e um povo falsificado baseado no batismo ou pertencimento à igreja.

Vemos sacerdotes levíticos, sacerdotes de Melquisedeque e sacerdotes eclesiásticos.

Havia um tabernáculo da Antiga Aliança e depois um templo, um maravilhoso templo humano da Nova Aliança que era muito melhor, e então edifícios pagãos que afirmavam ser casas de Deus.

Temos festivais-sombra levíticos, realidades da Nova Aliança e festivais pagãos de falsificações.

Finalmente, temos um sábado da Antiga Aliança, um descanso espiritual da Nova Aliança e uma igreja pagã no domingo.

Jesus inaugurou a Nova Aliança com seu sangue. Muitos de seus primeiros seguidores derramaram seu sangue pelo privilégio de caminhar nele. A carta aos hebreus foi escrita em grande parte para fortalecê-los naquele conflito. Abunda em avisos para aqueles que querem voltar ao passado. Cada capítulo é relevante para o presente tópico. Deixe-me terminar com uma citação do capítulo 12, versículos 18 a 25:

“Pois você não chegou a uma montanha que possa ser tocada e a um fogo ardente ... mas chegastes ao monte Sião, e à cidade do Deus vivo, à Jerusalém celestial, e aos muitos milhares de anjos, À universal assembleia e igreja dos primogênitos, que estão inscritos nos céus, e a Deus, o juiz de todos, e aos espíritos dos justos aperfeiçoados, e a Jesus, o Mediador de uma nova aliança, e ao sangue da aspersão, que fala melhor do que [o de] Abel. Vede que não rejeiteis ao que fala.